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Por que me tornei anestesista?

29 de julho de 2022

A maioria das pessoas não entende o que os anestesiologistas realmente fazem. Na verdade, até me tornar um anestesiologista em formação, um residente de anestesiologia, eu mesmo não entendia isso completamente. Os anestesiologistas estão sempre na sala de cirurgia, ou UTI, portanto, de alguma forma vivem uma vida secreta longe da maioria dos outros médicos. No início da minha carreira, pensei que queria ser internista e cardiologista-eletrofisiologista. Mas uma noite, quando eu estava de plantão como residente de Medicina Interna no Hospital St. Joseph's em Paterson NJ, tive a chance de trabalhar com anestesiologistas durante uma ressuscitação. Essa foi a noite que mudou tudo para mim; Larguei meu contrato para uma bolsa de cardiologia e assumi o cargo de residente em anestesiologia no Hospital St. Luke's-Roosevelt, em Nova York. E essa foi uma das melhores decisões profissionais que já tomei.

Histórico Hospital St Luke's-Roosevelt (1896), local de nascimento dos bloqueios nervosos (William Haselt), sinal de apendicite de Mc Burney (1894), o mundialmente famoso “Syms Operating Pavilion” (1892) e os terrenos clínicos da New York School of Anestesia Regional (NYSORA 1994-2015)

Comecei minha formação em medicina clínica como residente em Medicina Interna na Seton Hall School of Graduate Medical Education. Nós alternamos entre três hospitais – St Joseph's em Paterson NJ, St. Michael's em Newark e St. Elizabeth Hospital em Elizabeth, NJ. Isso foi na década de 1990 durante a epidemia de AIDS, e foi um treinamento incrível onde estávamos na linha de frente com os pacientes mais doentes com AIDS, assim como hoje com a pandemia de COVID. 

Dentro e fora da sala de cirurgia, os anestesiologistas usam seu treinamento e experiência para formar equipes que facilitam o gerenciamento de pacientes antes, durante e após a cirurgia, entre muitas outras funções críticas que desempenham na área da saúde.

Mas uma noite eu estava de plantão no St. Joseph's Medical Center em Paterson, NJ. Como residente sênior, eu seria responsável pela UTI e admissões no pronto-socorro, e lideraria a equipe de reanimação em caso de emergência em qualquer lugar do hospital. Muitas vezes, a equipe de anestesiologia se juntava quando chamada para ajudar ou quando não estava ocupada com a cirurgia. Naquela noite, por volta das 10h, recebemos uma chamada do STAT para reanimação na enfermaria de cardiologia na unidade de pós-cateterismo cardíaco. Saí da UTI e corri para aquela unidade no 5º andar com meus dois residentes juniores de medicina interna. Ao entrarmos na sala, tivemos que abrir caminho, pois havia um frenesi de atividade. As enfermeiras tentavam desesperadamente inserir um IV que funcionava, o terapeuta respiratório tentava, sem sucesso, ventilar com máscara o paciente, um homem na casa dos sessenta. As bochechas do paciente estavam salientes e, sem circulação, sua pele já estava azul e fria ao toque. fomos todos se revezando para executar compressões torácicas, mas, sem acesso intravenoso – tarefa nada fácil em um paciente com excesso de veias – e sem via aérea, estávamos lutando uma batalha perdida.

Esta é a década de 1990, quando não havia monitores eletrônicos ou digitais para eletrocardiograma; foi gravado em um rolo de papel contínuo, que demos o nome de “tira de ritmo”. Agora estava indicando algum tipo de atividade elétrica sem pulso, significando que não havia pressão sanguínea ou pulso que pudesse ser palpado. Nós três, residentes de Medicina Interna, estávamos discutindo ativamente o que poderia ser o ritmo do eletrocardiograma, enquanto o paciente, na ausência de acesso IV, os meios para administrar medicamentos de reanimação ou uma via para estabelecer a ventilação e introduzir oxigênio estava deslizando rapidamente para a morte. Precisamente naquele momento, ouvi vozes do corredor: “Desculpe-nos, desculpe-nos!” Olhei para a porta e vi, para meu enorme alívio, que a equipe de anestesiologia havia chegado. Um anestesista sênior e seu residente foram até a cabeceira da cama e fizeram algumas perguntas breves e pertinentes: “Qual é a história aqui?” 

Nós os preenchemos rapidamente: “Homem de 63 anos, histórico de doença arterial coronariana, cateterismo pós-cardíaco e colocação de stent esta manhã”. Eles absorveram as informações sem parar enquanto se preparavam para proteger as vias aéreas. Lembro-me vividamente do anestesista sênior orientando o estagiário júnior a intubar e habilmente colocar o tubo de respiração em segundos. Fiquei hipnotizado com as manobras automáticas e ininterruptas de salvamento de vidas dos anestesiologistas profissionais e intrigado com o treinamento único que permitiu que eles executassem procedimentos altamente qualificados em um piscar de olhos.

Os anestesiologistas são verdadeiros salva-vidas. Seu treinamento os equipa com conhecimentos e habilidades únicos necessários para cuidados intensivos e procedimentos de manutenção da vida e gerenciamento médico.

Com tubos de respiração instalados, os anestesiologistas deram instruções à equipe de atendimento sobre como realizar compressões torácicas mais eficazes para restabelecer a circulação. Em segundos, o resultado do paciente havia mudado. A oxigenação rapidamente transformou sua palidez azulada em rosa quando as medidas de ressuscitação entraram em vigor. Sem parar, o anestesiologista perguntou se precisávamos de ajuda com o acesso IV – já que várias tentativas não tiveram sucesso. "Sim por favor!" respondemos, tomados de alívio e gratidão!  

Apenas dois minutos se passaram antes que a equipe de anestesia tivesse colocado com sucesso um grande IV no sistema venoso central, criando acesso à circulação, e rapidamente seguido com a administração de medicamentos críticos para ressuscitação. A partir desse momento, o ECG mudou rapidamente para uma taquicardia sinusal à medida que a circulação, o pulso e a pressão arterial foram restabelecidos. Depois de fixar o tubo endotraqueal e a linha central, o anestesista sênior perguntou se eles poderiam ajudar em mais alguma coisa? Impressionados e humilhados, conseguimos murmurar fracamente “Não, obrigado”. enquanto os salvadores faziam as malas e saíam para voltar ao trabalho na sala de cirurgia. Na saída, o paciente foi ressuscitado, o terapeuta respiratório estava ocupado conectando a máquina de respiração de acordo com as instruções dos anestesiologistas, e nós, a equipe de Medicina Interna, continuamos nossa discussão sobre como estava o ritmo do paciente agora.

Eu estava muito ocupado de plantão naquela noite e não tive tempo de processar o que realmente aconteceu. Mas quando terminei meu turno e comecei a dirigir para casa, isso me atingiu com força; como a ação rápida dos anestesiologistas salvou esse paciente da morte quase certa em minutos. Embora nós internistas estivéssemos equipados com toda a teoria necessária e o entendimento da fisiopatologia à nossa disposição, simplesmente não possuíamos as habilidades críticas necessárias para salvar a vida desse paciente. 

A partir daquela noite, eu sabia que eu queria ser um salva-vidas; como esses caras, os anestesiologistas. E embora eu adorasse medicina interna, e cardiologia em particular, eu tinha plena consciência de que nunca mais me sentiria plenamente satisfeito. praticar medicina sem essas habilidades, sem ser um salva-vidas. Estava decidido: resolvi que me tornaria um verdadeiro salva-vidas: queria ser anestesista!

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