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Perché sono diventato un anestesista?

Luglio 29, 2022

La maggior parte delle persone non capisce cosa fanno effettivamente gli anestesisti. In effetti, fino a quando non sono diventato un anestesista in formazione, residente in anestesiologia, non l'ho capito fino in fondo. Gli anestesisti sono sempre in sala operatoria, o in terapia intensiva quindi, in qualche modo vivono una vita segreta lontano dalla maggior parte degli altri medici. All'inizio della mia carriera, pensavo di voler diventare un internista e un cardiologo-elettrofisiologo. Ma una notte, mentre ero di guardia in Medicina Interna al St. Joseph's Hospital di Paterson NJ, ho avuto la possibilità di lavorare con gli anestesisti durante una rianimazione. Quella fu la notte che cambiò tutto per me; Ho lasciato il mio contratto per una borsa di studio di cardiologia e ho assunto l'incarico di specializzando in anestesiologia al St. Luke's-Roosevelt Hospital di New York. E quella è stata una delle migliori decisioni professionali che abbia mai preso.

Lo storico St Luke's-Roosevelt Hospital (1896), luogo di nascita dei blocchi nervosi (WIlliam Haselt), segno di appendicite di Mc Burney (1894), il famoso "Syms Operating Pavilion" (1892) e il terreno clinico della New York School of Anestesia regionale (NYSORA 1994-2015)

Ho iniziato la mia formazione in medicina clinica come residente in Medicina Interna presso la Seton Hall School of Graduate Medical Education. Abbiamo ruotato tra tre ospedali: St Joseph's a Paterson NJ, St. Michael's a Newark e St. Elizabeth Hospital a Elizabeth, NJ. Questo accadeva negli anni '1990 durante l'epidemia di AIDS, ed è stato un allenamento straordinario in cui eravamo in prima linea con i pazienti più malati di AIDS, proprio come oggi con la pandemia di COVID. 

Dentro e fuori dalla sala operatoria, gli anestesisti utilizzano la loro formazione e le loro competenze per formare team che facilitano la gestione dei pazienti prima, durante e dopo l'intervento chirurgico, tra le molte altre funzioni critiche che svolgono nell'assistenza sanitaria.

Ma una notte ero in servizio al St. Joseph's Medical Center di Paterson, NJ. Come residente senior, sarei responsabile della terapia intensiva e dei ricoveri in pronto soccorso e guiderei il team di rianimazione in caso di emergenza in qualsiasi parte dell'ospedale. Spesso, il team di anestesiologia si univa quando veniva chiamato per assistere o quando non era impegnato con un intervento chirurgico. Quella notte, verso le 10:5, abbiamo ricevuto una chiamata STAT per la rianimazione nel reparto di cardiologia nell'unità di cateterizzazione post-cardiaca. Ho lasciato la terapia intensiva e sono corso in quell'unità al XNUMX° piano con i miei due giovani specializzandi di medicina interna. Quando siamo entrati nella stanza, abbiamo dovuto fare spazio perché c'era una frenesia di attività. Le infermiere cercavano disperatamente di inserire una flebo che funzionasse, il terapista respiratorio tentava, senza successo, di ventilare con maschera il paziente, un uomo sulla sessantina. Le guance del paziente erano gonfie e, senza circolazione, la sua pelle era già bluastra e fredda al tatto. Noi eravamo tutti a turno per esibirsi compressioni toraciche, ma, senza accesso IV – compito non facile in un paziente con vene abusate – e senza vie aeree, stavamo combattendo una battaglia persa.

Sono gli anni '1990 quando non c'erano monitor elettronici o digitali per l'ECG; è stato registrato su un rotolo di carta continuo, che abbiamo coniato la “striscia ritmica”. Ora indicava una sorta di attività elettrica senza polso, il che significava che non c'era pressione sanguigna o polso che poteva essere palpato. Noi tre, residenti in Medicina Interna, stavamo discutendo attivamente su quale potesse essere il ritmo ECG, mentre il paziente, in assenza di accesso IV, i mezzi per somministrare i farmaci di rianimazione o un percorso per stabilire la ventilazione e introdurre l'ossigeno stava rapidamente scivolando verso la morte. Proprio in quel momento, ho sentito delle voci dal corridoio: “Scusateci, scusateci!” Alzai lo sguardo verso la porta e vidi, con mio enorme sollievo, che era arrivata l'équipe di anestesiologia. Un anestesista anziano e il suo specializzando si sono diretti verso la testata del letto e hanno posto alcune brevi domande pertinenti: "Qual è la storia qui?" 

Li abbiamo inseriti rapidamente: "Uomo di 63 anni, storia di malattia coronarica, cateterizzazione post-cardiaca e posizionamento di stent questa mattina". Hanno assorbito le informazioni senza fermarsi mentre si preparavano a proteggere le vie aeree. Ricordo vividamente l'anestesista senior che guidava il giovane tirocinante all'intubazione e posizionava abilmente il tubo di respirazione in pochi secondi. Sono rimasto ipnotizzato dalle manovre salvavita automatiche e senza soluzione di continuità degli anestesisti professionisti e incuriosito dall'addestramento unico che ha permesso loro di implementare procedure così altamente qualificate in un batter d'occhio.

Gli anestesisti sono veri salvavita. La loro formazione fornisce loro conoscenze e abilità uniche necessarie per la terapia intensiva, le procedure di supporto vitale e la gestione medica.

I tubi respiratori posizionati, gli anestesisti hanno impartito istruzioni al personale presente su come eseguire compressioni toraciche più efficaci per ristabilire la circolazione. In pochi secondi, l'esito del paziente era cambiato. L'ossigenazione ha rapidamente trasformato il suo pallore blu in rosa quando le misure di rianimazione hanno avuto effetto. Senza tregua, l'anestesista ha chiesto se avessimo bisogno di aiuto con l'accesso IV, poiché più tentativi non avevano avuto successo. "Sì grazie!" abbiamo risposto, sopraffatti dal sollievo e dalla gratitudine!  

Erano trascorsi appena due minuti prima che il team di anestesia avesse posizionato con successo una flebo di grandi dimensioni nel sistema venoso centrale, creando l'accesso alla circolazione, e seguisse rapidamente la somministrazione di farmaci critici per la rianimazione. Da quel momento, l'ECG si è rapidamente trasformato in una tachicardia sinusale poiché la circolazione, il polso e la pressione sanguigna sono stati ristabiliti. Dopo aver assicurato il tubo endotracheale e la linea centrale, l'anestesista senior ha chiesto se potevano aiutare con qualcos'altro. Impressionati e umiliati, siamo riusciti a mormorare debolmente "No, grazie". mentre i salvatori facevano i bagagli e partivano per tornare in servizio in sala operatoria. Mentre stavano uscendo, il paziente è stato rianimato, il terapista respiratorio era impegnato a collegare il respiratore secondo le istruzioni degli anestesisti e noi, il team di Medicina Interna, abbiamo continuato la nostra discussione su come stava ora il ritmo del paziente.

Ero molto impegnato in servizio quella notte e non ho avuto il tempo di elaborare ciò che era realmente accaduto. Ma quando ho finito il mio turno e ho iniziato a guidare verso casa, mi ha colpito duramente; come la rapida azione degli anestesisti avesse salvato questo paziente da una morte quasi certa in pochi minuti. Sebbene noi internisti fossimo dotati di tutta la teoria necessaria e della comprensione della fisiopatologia a nostra disposizione, semplicemente non possedevamo le capacità critiche necessarie per salvare la vita di questo paziente. 

Da quella notte, I sapeva che volevo essere un salvavita; come questi ragazzi, gli anestesisti. E sebbene amassi la medicina interna, e la cardiologia in particolare, ero profondamente consapevole che non mi sarei mai più sentito pienamente soddisfatto praticante medicina senza queste capacità, senza essere un salvavita. Avevo una decisione: decisi che sarei diventata una vera salvavita: volevo fare l'anestesista!

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