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¿Por qué me convertí en anestesiólogo?

29 julio de 2022

La mayoría de las personas no entienden lo que realmente hacen los anestesiólogos. De hecho, hasta que me convertí en un anestesiólogo en formación, un residente de anestesiología, yo mismo no entendí eso completamente. Los anestesiólogos siempre están en la sala de operaciones o en las UCI, por lo tanto, de alguna manera viven una vida secreta lejos de la mayoría de los demás médicos. Al principio de mi carrera, pensé que quería ser internista y cardiólogo-electrofisiólogo. Pero una noche, cuando estaba de guardia como residente de Medicina Interna en el Hospital St. Joseph en Paterson, Nueva Jersey, tuve la oportunidad de trabajar con anestesiólogos durante una reanimación. Esa fue la noche que cambió todo para mí; Renuncié a mi contrato de beca de cardiología y asumí el puesto como residente de anestesiología en el Hospital St. Luke's-Roosevelt de Nueva York. Y esa fue una de las mejores decisiones profesionales que he tomado.

El histórico Hospital St Luke's-Roosevelt (1896), el lugar de nacimiento de los bloqueos nerviosos (WIlliam Haselt), el signo de apendicitis de Mc Burney (1894), el mundialmente famoso "Syms Operating Pavilion" (1892) y los terrenos clínicos de la New York School of Anestesia Regional (NYSORA 1994-2015)

Comencé mi educación en medicina clínica como residente de Medicina Interna en la Escuela de Educación Médica para Graduados de Seton Hall. Rotamos entre tres hospitales: St Joseph's en Paterson NJ, St. Michael's en Newark y St. Elizabeth Hospital en Elizabeth, NJ. Esto fue en la década de 1990 durante la epidemia de SIDA, y fue un entrenamiento increíble en el que estábamos en primera línea con los pacientes más enfermos de SIDA, al igual que hoy con la pandemia de COVID. 

Dentro y fuera del quirófano, los anestesiólogos utilizan su capacitación y experiencia para formar equipos que faciliten el manejo de los pacientes antes, durante y después de la cirugía, entre muchas otras funciones críticas que desempeñan en el cuidado de la salud.

Pero una noche estaba de servicio en el Centro Médico St. Joseph en Paterson, NJ. Como residente senior, estaría a cargo de la UCI y de las admisiones en el servicio de urgencias, y lideraría el equipo de reanimación en caso de una emergencia en cualquier parte del hospital. A menudo, el equipo de anestesiología se unía cuando se le llamaba para ayudar o cuando no estaban ocupados con la cirugía. Esa noche, alrededor de las 10 p. m., recibimos una llamada urgente para reanimación en la sala de cardiología en la unidad de cateterismo poscardiaco. Salí de la UCI y corrí a esa unidad en el quinto piso con mis dos residentes junior de medicina interna. Cuando entramos en la sala, tuvimos que dejar paso porque había un frenesí de actividad. Las enfermeras estaban tratando desesperadamente de insertar una vía intravenosa que funcionaba, el terapeuta respiratorio estaba tratando, sin éxito, de enmascarar-ventilar al paciente, un hombre de unos sesenta años. Las mejillas del paciente estaban abultadas y, sin circulación, su piel ya estaba azul y fría al tacto. Éramos todos tomando turnos para actuar compresiones torácicas, pero, sin acceso intravenoso (una tarea nada fácil en un paciente con venas sobrecargadas) y sin vías respiratorias, estábamos librando una batalla perdida.

Esta es la década de 1990 cuando no había monitores electrónicos o digitales para EKG; se grababa en un rollo continuo de papel, al que acuñamos la “tira rítmica”. Ahora indicaba algún tipo de actividad eléctrica sin pulso, lo que significa que no había presión arterial ni pulso que pudiera palparse. Nosotros tres, residentes de Medicina Interna, discutíamos activamente cuál podría ser el ritmo del EKG, mientras que el paciente, en ausencia de un acceso intravenoso, los medios para administrar medicamentos de reanimación o una ruta para establecer la ventilación e introducir oxígeno, se deslizaba rápidamente hacia la muerte. Precisamente en ese momento, escuché voces desde el pasillo: “¡Disculpen, perdonen!” Miré hacia la puerta y vi, para mi enorme alivio, que el equipo de anestesiología había llegado. Un anestesiólogo senior y su residente se dirigieron a la cabecera de la cama e hicieron algunas preguntas breves y pertinentes: "¿Cuál es la historia aquí?" 

Los completamos rápidamente: “Hombre de 63 años, antecedentes de enfermedad arterial coronaria, poscateterismo cardíaco y colocación de stent esta mañana”. Absorbieron la información sin detenerse mientras se preparaban para asegurar la vía aérea. Recuerdo vívidamente al anestesiólogo senior guiando al aprendiz junior para intubar y colocar hábilmente el tubo de respiración en segundos. Me fascinaron las maniobras de salvamento automáticas y sin interrupciones de los anestesiólogos profesionales, y me intrigó la capacitación única que les permitió implementar procedimientos tan altamente calificados en un santiamén.

Los anestesiólogos son verdaderos salvavidas. Su capacitación los equipa con conocimientos y habilidades únicos necesarios para cuidados intensivos, procedimientos de soporte vital y manejo médico.

Colocando los tubos de respiración en su lugar, los anestesiólogos dieron instrucciones al personal de atención sobre cómo realizar compresiones torácicas más efectivas para restablecer la circulación. En cuestión de segundos, el resultado del paciente había cambiado. La oxigenación convirtió rápidamente su palidez azul en rosa cuando surtieron efecto las medidas de reanimación. Sin descanso, el anestesiólogo preguntó si necesitábamos ayuda con el acceso intravenoso, ya que varios intentos no habían tenido éxito. "¡Sí, por favor!" ¡respondimos, superados por el alivio y la gratitud!  

Apenas habían transcurrido dos minutos antes de que el equipo de anestesia colocara con éxito una gran vía intravenosa en el sistema venoso central, creando acceso a la circulación, y siguió rápidamente con la administración de medicamentos críticos para la reanimación. A partir de ese momento, el electrocardiograma cambió rápidamente a taquicardia sinusal al restablecerse la circulación, el pulso y la presión arterial. Después de asegurar el tubo endotraqueal y la línea central, el anestesiólogo senior preguntó si podían ayudar con algo más. Asombrados y humildes, logramos murmurar débilmente "No, gracias". mientras los salvadores empacaban y se marchaban para volver a trabajar en el quirófano. Cuando se iban, el paciente fue reanimado, el terapeuta respiratorio estaba ocupado conectando el respirador de acuerdo con las instrucciones de los anestesiólogos, y nosotros, el equipo de Medicina Interna, continuamos nuestra discusión sobre cómo se veía el ritmo del paciente ahora.

Estaba muy ocupado en el servicio esa noche y no tuve tiempo de procesar lo que realmente había sucedido. Pero cuando terminé mi turno y comencé a conducir a casa, me golpeó duro; cómo la rápida acción de los anestesiólogos había salvado a este paciente de una muerte casi segura en minutos. Aunque los internistas estábamos equipados con toda la teoría necesaria y la comprensión de la fisiopatología disponible para nosotros, simplemente no poseíamos las habilidades críticas necesarias para salvar la vida de este paciente. 

Desde esa noche, yo sabía que quería ser un salvavidas; como estos tipos, los anestesiólogos. Y aunque amaba la medicina interna, y la cardiología en particular, era muy consciente de que nunca más me sentiría completamente satisfecho. práctica medicina sin estas habilidades, sin ser un salvavidas. Estaba decidido: decidí que me convertiría en un verdadero salvavidas: ¡quería ser anestesiólogo!

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