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Warum ich Anästhesist geworden bin?

29. Juli 2022

Die meisten Menschen verstehen nicht, was Anästhesisten eigentlich tun. Tatsächlich habe ich das selbst nicht ganz verstanden, bis ich Anästhesistin in Ausbildung, Assistenzärztin für Anästhesiologie, wurde. Anästhesisten sind immer im Operationssaal oder auf der Intensivstation, sie leben irgendwie ein geheimes Leben abseits der meisten anderen Ärzte. Zu Beginn meiner Karriere wollte ich Internist und Kardiologe-Elektrophysiologe werden. Aber eines Nachts, als ich als Assistenzarzt in der Inneren Medizin des St. Joseph's Hospital in Paterson, NJ, Bereitschaftsdienst hatte, hatte ich die Gelegenheit, während einer Wiederbelebung mit Anästhesisten zusammenzuarbeiten. Das war die Nacht, die alles für mich veränderte; Ich kündigte meinen Vertrag für ein Stipendium für Kardiologie und nahm die Stelle als Assistenzarzt in der Anästhesiologie am St. Luke's-Roosevelt Hospital in New York an. Und das war eine der besten beruflichen Entscheidungen, die ich je getroffen habe.

Historisches St. Luke's-Roosevelt Hospital (1896), Geburtsort von Nervenblockaden (William Haselt), Mc Burney Blinddarmentzündungszeichen (1894), der weltberühmte „Syms Operating Pavilion“ (1892) und das klinische Gelände der New York School of Regionalanästhesie (NYSORA 1994-2015)

Ich begann meine Ausbildung in klinischer Medizin als Assistenzärztin für Innere Medizin an der Seton Hall School of Graduate Medical Education. Wir wechselten zwischen drei Krankenhäusern – St. Joseph's in Paterson NJ, St. Michael's in Newark und St. Elizabeth Hospital in Elizabeth, NJ. Das war in den 1990er Jahren während der AIDS-Epidemie, und es war ein erstaunliches Training, bei dem wir mit den kranksten AIDS-Patienten an vorderster Front standen, genau wie heute mit der COVID-Pandemie. 

Innerhalb und außerhalb des Operationssaals nutzen Anästhesisten ihre Ausbildung und ihr Fachwissen, um Teams zu bilden, die das Management von Patienten vor, während und nach der Operation erleichtern, neben vielen anderen wichtigen Funktionen, die sie im Gesundheitswesen erfüllen.

Aber eines Nachts hatte ich Dienst im St. Joseph's Medical Center in Paterson, NJ. Als leitender Assistenzarzt war ich für die Intensivstation und die Aufnahme in der Notaufnahme verantwortlich und leitete im Notfall das Reanimationsteam überall im Krankenhaus. Oft kam das Anästhesieteam hinzu, wenn es zur Unterstützung gerufen wurde oder wenn es nicht mit der Operation beschäftigt war. In dieser Nacht, irgendwann gegen 10 Uhr, erhielten wir einen Notfall-Ruf zur Wiederbelebung auf der Kardiologiestation in der Post-Herzkatheter-Einheit. Ich verließ die Intensivstation und rannte mit meinen beiden Junior-Assistenzärzten für Innere Medizin zu dieser Abteilung im 5. Stock. Als wir den Raum betraten, mussten wir Platz machen, da ein reges Treiben herrschte. Die Krankenschwestern versuchten verzweifelt, eine funktionierende Infusion einzuführen, der Atemtherapeut versuchte erfolglos, den Patienten, einen Mann in den Sechzigern, mit einer Maske zu beatmen. Die Wangen des Patienten wölbten sich und ohne Durchblutung fühlte sich seine Haut bereits blau und kalt an. Wir waren alle treten abwechselnd auf Thoraxkompressionen, aber ohne IV-Zugang – keine leichte Aufgabe bei einem Patienten mit überstrapazierten Venen – und ohne Atemwege kämpften wir auf verlorenem Posten.

Das sind die 1990er Jahre, als es noch keine elektronischen oder digitalen Monitore für das EKG gab; es wurde auf einer fortlaufenden Papierrolle aufgezeichnet, die wir den „Rhythmusstreifen“ nannten. Jetzt zeigte es eine Art pulslose elektrische Aktivität an, was bedeutete, dass weder Blutdruck noch Puls zu tasten waren. Wir drei, Assistenzärzte der Inneren Medizin, diskutierten aktiv darüber, was der EKG-Rhythmus sein könnte, während der Patient ohne IV-Zugang, Mittel zur Verabreichung von Wiederbelebungsmedikamenten oder einen Weg zur Herstellung von Beatmung und Zufuhr von Sauerstoff schnell dem Tod entgegenglitt. Genau in diesem Moment hörte ich Stimmen aus dem Flur: „Entschuldigung, Entschuldigung!“ Ich blickte hoch zur Tür und sah zu meiner großen Erleichterung, dass das Team der Anästhesie eingetroffen war. Ein leitender Anästhesist und sein Assistenzarzt gingen zum Kopfende des Bettes und stellten ein paar kurze, relevante Fragen: „Was ist hier die Geschichte?“ 

Wir füllten sie schnell aus: „63-jähriger Mann, Geschichte der koronaren Herzkrankheit, Post-Herzkatheterisierung und Stent-Platzierung heute Morgen.“ Sie nahmen die Informationen ohne Pause auf, während sie sich darauf vorbereiteten, die Atemwege zu sichern. Ich erinnere mich lebhaft an den leitenden Anästhesisten, der den jungen Auszubildenden zur Intubation führte und den Beatmungsschlauch geschickt in Sekundenschnelle platzierte. Ich war fasziniert von den nahtlosen, automatischen lebensrettenden Manövern der professionellen Anästhesisten und fasziniert von der einzigartigen Ausbildung, die es ihnen ermöglichte, solch hochqualifizierte Verfahren im Handumdrehen einzuführen.

Anästhesisten sind wahre Lebensretter. Ihre Ausbildung stattet sie mit einzigartigen Kenntnissen und Fähigkeiten aus, die für die Intensivpflege und lebenserhaltende Verfahren sowie für das medizinische Management erforderlich sind.

Die Anästhesisten legten Atemschläuche an und feuerten Anweisungen an das behandelnde Personal, wie effektivere Thoraxkompressionen durchgeführt werden können, um den Kreislauf wiederherzustellen. Innerhalb von Sekunden hatte sich das Outcome des Patienten umgedreht. Die Sauerstoffversorgung färbte seine blaue Blässe schnell rosa, als die Wiederbelebungsmaßnahmen wirksam wurden. Unermüdlich fragte der Anästhesist, ob wir Hilfe beim intravenösen Zugang bräuchten – da mehrere Versuche erfolglos geblieben waren. "Ja bitte!" wir reagierten, überwältigt von Erleichterung und Dankbarkeit!  

Kaum zwei Minuten waren vergangen, bevor das Anästhesieteam erfolgreich eine große Infusion in das zentrale Venensystem platziert und einen Zugang zum Kreislauf geschaffen hatte, gefolgt von der Verabreichung kritischer Medikamente zur Wiederbelebung. Von diesem Moment an änderte sich das EKG schnell in eine Sinustachykardie, da Kreislauf, Puls und Blutdruck wiederhergestellt waren. Nachdem der Endotrachealtubus und die zentrale Leitung gesichert waren, fragte der leitende Anästhesist, ob er sonst noch helfen könne. Ehrfürchtig und demütig brachten wir es fertig, schwach „Nein, danke“ zu murmeln. als die Retter ihre Sachen packten und wieder in den Operationssaal gingen. Beim Abschied wurde der Patient reanimiert, der Atemtherapeut war damit beschäftigt, das Beatmungsgerät nach Anweisung des Anästhesisten anzuschließen, und wir, das Team der Inneren Medizin, setzten unser Gespräch fort, wie es nun um den Rhythmus des Patienten bestellt sei.

Ich war in dieser Nacht im Dienst sehr beschäftigt und hatte keine Zeit, zu verarbeiten, was tatsächlich passiert war. Aber als ich meine Schicht beendete und nach Hause fuhr, traf es mich hart; wie das schnelle Handeln der Anästhesisten diesen Patienten innerhalb von Minuten vor dem fast sicheren Tod gerettet hatte. Obwohl wir Internisten mit allen notwendigen Theorien und dem uns verfügbaren Verständnis der Pathophysiologie ausgestattet waren, verfügten wir einfach nicht über die kritischen Fähigkeiten, die erforderlich waren, um das Leben dieses Patienten zu retten. 

Von dieser Nacht an habe ich wusste dass ich ein Lebensretter sein wollte; wie diese Typen, die Anästhesisten. Und obwohl ich die Innere Medizin und insbesondere die Kardiologie liebte, war mir sehr bewusst, dass ich nie wieder vollkommen zufrieden sein würde Üben Medizin ohne diese Fähigkeiten, ohne Lebensretter zu sein. Mein Entschluss stand fest: Ich nahm mir vor, ein echter Lebensretter zu werden: Ich wollte Anästhesist werden!

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